Cordones umbilicales contra el virus

Un proyecto español investiga una terapia celular para responder a los casos más agresivos del COVID-19.

La Agencia Española del Medicamento acaba de aprobar un ensayo clínico en fase dos (con pacientes) para comprobar si en el tejido de los cordones umbilicales se encuentra un tratamiento eficaz contra el COVID-19. En todo el mundo hay ahora 1.100 investigaciones en curso para tratar de elaborar un fármaco capaz de mitigar los efectos del coronavirus, aunque la mayoría de ellos se centran en aplicar cócteles de medicinas antivirales. Solo 44 hurgan en el prometedor universo de las terapias celulares.

Ese es precisamente el ancho océano en el que bucea el equipo de Luis Madero, jefe de Oncohematología del hospital infantil universitario Niño Jesús y director del Máster Universitario en Avances en Oncología y Hematología Pediátricas de la Universidad Internacional de La Rioja (UNIR). La idea es acudir a un tipo células madre (mesenquimales) que se encuentran en el tejido de los cordones umbilicales y que poseen facultades inmunomoduladoras, es decir, que son capaces de controlar la respuesta demasiado agresiva del sistema inmune de un paciente cuando se ve afectado por un virus. En el caso del COVID-19, se trata de evitar la hiperinflamación que genera el coronavirus en los casos más graves y que puede conducir a la muerte: «La enfermedad causada por el virus tiene tres fases –explica Luis Madero–: una primera en la que se revelan síntomas como la fiebre, la tos o el malestar general; luego, en algunos pacientes, el virus penetra en los pulmones y aparece una neumonía bilateral; finalmente, algunos de ellos desarrollan un proceso inflamatorio muy importante que conlleva el fracaso multiorgánico y la muerte. Nosotros actuamos en la fase pulmonar de la enfermedad: en aquellos enfermos que ya están graves porque tienen una neumonía bilateral, pero que todavía no han llegado a la fase de hiperinflamación».

Para más información https://www.larioja.com/la-rioja/coronavirus/cordones-umbilicales-virus-20200515000453-ntvo.html

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